BeeRotor, un robot capaz de volar como una abeja

Cómo las abejas usan sus alas para volar es algo que siempre ha dejado perplejos a los expertos. Ahora, además, estos insectos han sido fuente de inspiración para un grupo de científicos de la Universidad de Marsella. Científicos que han diseñado un nuevo robot aéreo que vuela utilizando la vista como las abejas.

Este robot se llama BeeRotor y es capaz de estabilizarse visualmente sin necesitar un acelerómetro como ocurre con los aviones más modernos.

Stephane Viollet es uno de los responsables del proyecto.

“La idea es poder hacer muchas cosas con pocos recursos. Esta es la lección de los insectos. Los insectos pueden llegar a tener un comportamiento totalmente autónomo en un ambiente que desconocen. Sin mapas, sinGPS. Consiguen volar con muy pocos recursos”, explica Viollet.

Estos científicos han copiado la capacidad que tienen estos insectos para vigilar todo lo que les rodea mientras vuelan. Así, el BeeRotor puede evitar obstáculos sin tener que medir la gravedad, la velocidad o la altitud.

El BeeRotor ya ha sido probado en una plataforma móvil. Los científicos confirmaron que este robot es capaz de volar de manera autónoma y segura.

“Gracias a su inteligencia y a su capacidad de percibir el suelo a medida que pasa, este robot puede evitar cualquier obstáculo”, asegura Franck Ruffier, otro de los científicos que participan en este proyecto.

Los científicos de la Universidad de Marsella siguen trabajando ahora en el diseño del BeeRotor ya que todavía deben mejorar su estructura y su capacidad de estabilización.

Publicado en A Ciencia, Novas | Deixa un comentario

“La situación de los chimpancés ha empeorado mucho”

Besan, abrazan, se dan la mano y palmaditas en la espalda, reclaman comida, hacen y usan herramientas, tienen buenas y malas madres, así como competencia entre machos dominantes. Es la forma en la que actúan los chimpancés (Pan troglodytes), seguramente los animales más parecidos a los seres humanos, no solo a nivel biológico –compartimos casi el 99% del ADN– sino también en cuestiones de comportamiento.Sin embargo, “la principal diferencia entre chimpancés y humanos es el intelecto”, dice a Sinc Jane Goodall, doctora en Etología por la Universidad de Cambridge (Reino Unido), tras la rueda de prensa que ofreció ayer en el Museo Nacional de Ciencia y Tecnología (MUNCYT).

“Somos capaces de hacer cosas extraordinarias. En mi juventud la tecnología que existe hoy se hubiera considerado ciencia ficción, pero está pasando de verdad. Sin embargo, la empleamos para destruir el planeta”, zanja la primatóloga.

“Desgraciadamente, desde que empecé a viajar por África y a hablar sobre las amenazas de los chimpancés, la situación ha empeorado mucho. La tala ilegal ha crecido, se han destruido miles y miles de hectáreas de bosque, se sigue cazando para el comercio ilegal de animales, y las enfermedades transportadas por los humanos siguen siendo dañinas en las poblaciones salvajes”, asegura Goodall que hoy publica en España su libro 55 años en Gombe.

Ante la ausencia de esfuerzos de conservación, un equipo de voluntarios españoles, liderados por Ferrán Guallar, fundador y presidente del Instituto Jane Goodall en España, creó un proyecto en el que se desarrollan programas propios de investigación, conservación, educación y desarrollo sostenible al sur de Senegal. “España es, después de EE UU, la segunda delegación que actúa activamente en África”, informa a Sinc Guallar.

El mayor problema al que se enfrentan estos españoles es “la búsqueda de fondos para financiar estos estudios”, subraya Goodall. Los voluntarios viven de sus propios ahorros y llevan ya varios años. “Vivimos con 60 euros al mes”, dice a Sinc Roberto Martínez, ingeniero forestal responsable del departamento de Sostenibilidad Agroforestal en Senegal, que lleva dos años y medio en el país africano.

jane ahora jane en 1964

 

 

 

 

 

 

 

http://www.agenciasinc.es/Reportajes/La-situacion-de-los-chimpances-ha-empeorado-mucho

Estefanía Fernández García 1º bach B

Publicado en A Ciencia | Deixa un comentario

La inteligencia artificial replica el modelo de regeneración de la planaria.

Biólogos de la Universidad de Tufts , en Boston (EE UU), han llevado a cabo un proceso de ingeniería inversa para desentrañar los misterios de la regeneración de la planaria. Estos pequeños gusanos planos, que habitan en el mar y también en agua dulce, son conocidos por su gran capacidad para reconstruir partes de su cuerpo, lo que les ha hecho convertirse en un modelo de investigación en medicina regenerativa humana.

“El sistema regenerativo de este animal ha intrigado a los científicos durante más de 100 años”, dicen los autores. Los resultados del estudio de la Universidad de Tufts se publican hoy en el último número de la revista PLOS Computational Medicine y suponen el primer modelo integral de la planaria realizado con inteligencia robótica.

Para extraer información de la montaña de datos experimentales sobre regeneración y biología del desarrollo de la planaria Daniel Lobo y Michael Levin, autores del trabajo, desarrollaron un algoritmo evolutivo que produce redes reguladoras capaces de ‘evolucionar’ y predecir con precisión los resultados de los experimentos de laboratorio publicados. Más tarde, introdujeron los resultados en una base de datos.

Levin señala que en este proyecto la inteligencia artificial ha servido no solo para analizar grandes cantidades de datos, sino también para crear un modelo de cómo funciona el sistema de regeneración de estos gusanos de una manera comprensible.

planaria azulplanaria rosa

 

 

 

 

 

 

 

 

 

http://www.agenciasinc.es/Noticias/La-inteligencia-artificial-replica-el-modelo-de-regeneracion-de-la-planaria

Estefanía Fernández García 1ºbach B

Publicado en A Ciencia | Deixa un comentario

El caótico baile de las lunas de Plutón .

>Dos de los satélites del planeta enano rotan de manera caótica, según un estudio elaborado por los datos obtenidos del telescopio Hubble<

Dentro de 36 días, la nave New Horizons, de la NASA, efectuará su máxima aproximación a Plutón, el mundo que en 2006 perdió su categoría planetaria tras el descubrimiento, un año antes, de Eris, un 27% más grande y que obligó a la Unión Astronómica Internacional a cambiar la definición oficial de «planeta».

Mientras llega ese momento, un nuevo estudio elaborado con todos los datos disponibles del telescopio espacial Hubble ha permitido llevar a cabo la investigación más completa jamás hecha hasta ahora del misterioso sistema formado por el planeta enano y sus cuatro lunas principales. Y las observaciones muestran que por lo menos dos de esas lunas no están rotando sobre sus ejes, sino que lo hacen de una forma caótica al mismo tiempo que orbitan alrededor de Plutón y de su satélite principal, Caronte. El estudio, que se publica esta semana en Nature, revela también que una de las lunas tiene un sorprendente color negro azabache.

Todas las lunas del Sistema Solar, incluida la nuestra, rotan sobre su eje a la misma velocidad a la que orbitan a sus respectivos planetas. Y esa es la razón por la que, desde la Tierra, siempre vemos la misma cara de nuestro satélite. Pero los astrónomos acaban de descubrir que las lunas de Plutón, o por lo menos dos de ellas, no tienen una cara oculta.

El nuevo y sorprendente estudio, en efecto, ha revelado queNix e Hidra tienen una rotación caótica. Y eso significa que un observador que estuviera sobre la superficie de Plutón no vería la misma cara de estas lunas todas las noches. Pero para un observador que se situara en una de estas lunas, las cosas serían aún más extrañas, ya que para él, cada día tendría una duración diferente a la del día anterior.

A las otras dos lunas estudiadas, Cerbero y Estigia, probablemente les sucede lo mismo, aunque serán necesarios nuevos datos para confirmarlo. «Antes de las observaciones del Hubble -explica Mark Showalte, investigador del Instituto SETI en California y autor principal del estudio- nadie se había dado cuenta de la intrincada dinámica del sistema plutoniano».

Esta caótica «danza» de las lunas de Plutón se debe a la influencia de los dos cuerpos centrales del sistema, Plutón y Caronte (que tiene un tamaño superior a la mitad que el del planeta enano). «Estos dos cuerpos -explica el astrónomo Doug Hamilton, coautor del estudio- giran muy rápidamente uno alrededor del otro, haciendo que las fuerzas gravitacionales que ejercen sobre las pequeñas lunas cercanas cambien constantemente. Y el estar sujetas a estas fuerzas gravitatorias tan variables es lo que hace que la rotación de las lunas de Plutón sea tan impredecible. El caos gravitatorio, además, se acentúa por el hecho de que estas lunas no son redondas, sino que tienen la forma de un balón de rugby».

El movimiento de las lunas en el sistema Plutón-Caronte ofrece pistas muy valiosas sobre cómo los planetas se comportan al orbitar una estrella doble. «Estamos aprendiendo que el caos puede ser una característica común a todos los sistemas binarios -añade Hamilton-. Y eso podría tener consecuencias para la vida en los planetas que giran alrededor de estrellas dobles».

Las imágenes del Hubble revelan también que Cerbero tiene un color negro azabache que contrasta con el blanco brillante de las otras lunas. Y por ahora esa negrura absoluta constituye un misterio para los investigadores.

Además, los científicos se han dado cuenta de otro hecho extraordinario: existe una conexión entre las órbitas de tres de las lunas, Nix, Estigia e Hidra. «Sus movimientos -explica Hamilton- están ligados de una forma similar a como lo están los de las tres lunas mayores de Júpiter. Si te sentaras en Nix, podrías ver cómo Estigia gira alrededor de Plutón dos veces mientras que Hidra lo hace tres».

Para el investigador, «Plutón seguirá sorprendiéndonos cuando la New Horizons llegue en Julio. Nuestro trabajo con el Hubble no es más que un aperitivo de lo que nos espera».

http://www.abc.es/ciencia/20150603/abci-nave-luna-pluton-nasa-201506032139.html

Publicado en O universo | Deixa un comentario

Explican el impulso incontrolable de comer luego de consumir marihuana

Según científicos de la Universidad de Yale este fenómeno parece ser conducido por las neuronas en el cerebro que normalmente están involucradas en la supresión del apetito. El estudio fue publicado en la prestigiosa revista Nature.

Los científicos propusieron controlar los circuitos cerebrales que promueven el hambre manipulando selectivamente la vía celular que media la acción de la marihuana en el cerebro mediante el uso de ratones transgénicos.

Al observar cómo el centro del apetito del cerebro responde a la marihuana fueron capaces de ver lo que impulsaba el hambre provocada por el cannabis y cómo ese mismo mecanismo que normalmente se apaga durante la alimentación se convierte en un catalizador para comer. Es decir, encontraron que las neuronas responsables de apagar la alimentación, de repente estaban activadas promoviendo el hambre, incluso cuando se estaba satisfecho de comida. En otras palabras el cannabis engaña al sistema de alimentación central del cerebro.

Además de ayudar a explicar el “bajón del hambre” producto del consumo de cannabis los nuevos hallazgos podrían proporcionar otros beneficios, como ayudar a los pacientes con cáncer que a menudo pierden su apetito durante el tratamiento.

Los investigadores han sabido por mucho tiempo que el uso de cannabis se asocia con aumento del apetito, incluso cuando uno está recién comido. También es bien sabido que la activación del receptor cannabinoide 1 (CB1R) puede contribuir a comer en exceso. En este trabajo descubrieron que un grupo de células nerviosas llamadas proopiomelanocortina (POMC), son consideradas las neuronas claves para disminuir de comer cuando se esté lleno. El comportamiento de alimentación impulsado por estas neuronas es sólo un modo de acción que implica la señalización por el receptor de canabinoides (CB1R) cuando se consume esta droga.Marihuana

http://www.bioblogia.com/2015/02/explican-el-impulso-incontrolable-de-comer-luego-de-consumir-marihuana/

Publicado en Saúde e calidade de vida | Deixa un comentario

Nasa posterga por tercera vez ensayo de paracaídas supersónico gigante

Malas condiciones meteorológicas obligaron nuevamente este viernes a la agencia espacial estadounidense (Nasa) a postergar por al menos 24 horas su ensayo del mayor paracaídas desplegado hasta el presente, que algún día debería permitir posar naves espaciales en Marte.

“Los responsables de la misión postergaron este viernes el lanzamiento del ralentizador supersónico (Low-Density Supersonic Decelerator o LDSD) debido a vientos inestables cerca de la superficie del suelo, que podría impedir el despegue del balón” que transporta el artefacto, indica la Nasa en su sitio de internet.

El próximo intento de lanzamiento será el sábado 6 de junio. En la operación, postergada ahora por tercera vez desde el pasado miércoles en el archipiélago de Hawai, en el Pacífico, se pretende probar este paracaídas de última generación, con tecnología más avanzada que los precedentes, y que permitirá que las naves más pesadas se posen suavemente, posibilitando con ello el envío de humanos al planeta rojo antes de 2030.

El paracaídas LDSD, descrito por la Nasa como “el más grande jamás desplegado”, mide 30 m de diámetro. Será capaz de “reducir la velocidadde entrada del vehículo de Mach 2 (dos veces la velocidad del sonido) a una velocidad subsónica”.

paracaida

http://www.eluniversal.com.co/ciencia/nasa-posterga-por-tercera-vez-ensayo-de-paracaidas-supersonico-gigante-196102

Publicado en Gamificación. Aprendendo con xogos | Deixa un comentario

Cerca de 80 millones de bacterias se transfieren durante un beso de 10 segundos

Nada menos que 80 millones de bacterias se transfieren durante un beso de 10 segundos. Esto según un estudio publicado en la revista Microbiome. El estudio también encontró que las parejas que se besan al menos nueve veces al día comparten comunidades similares de bacterias orales.
Microbioma-besos
Un ecosistema de más de 100 billones de microorganismos que viven en nuestro cuerpo y llamado microbioma es esencial para la digestión de los alimentos, la síntesis de nutrientes, y la prevención de enfermedades. Se forma no solo por la genética, la dieta y la edad, sino también por las personas con las que interactuamos. La boca es el anfitrión de más de 700 variedades de bacterias y la microbiota oral también parece estar influenciado por las personas más cercanas a nosotros.
Científicos de los Países Bajos estudiaron a 21 parejas, pidiéndoles que llenaran cuestionarios sobre su comportamiento con respecto a los besos incluida la frecuencia media de los besos íntimos. Luego tomaron muestras de frotis para investigar la composición de su microbiota oral sobre la lengua y en la saliva.
Los resultados mostraron que cuando las parejas se besan íntimamente y a relativamente altas frecuencias sus microbiotas salivales se vuelven similares. En promedio se encontró que al menos nueve besos íntimos por día llevaron a las parejas que tienen microbiota salival compartida de manera significativa.
Según los autores el beso íntimo que implica contacto completo con la lengua y el intercambio de saliva parecen ser un comportamiento de cortejo exclusivo de los humanos y es común en más del 90% de las culturas conocidas. Curiosamente, las explicaciones actuales para la función de besar íntimamente en los seres humanos incluyen un papel importante para la microbiota presente en la cavidad oral, aunque a nuestro conocimiento, los efectos exactos de los besos íntimos en la microbiota orales nunca habían sido estudiados
Un ecosistema de más de 100 billones de microorganismos que viven en nuestro cuerpo y llamado microbioma es esencial para la digestión de los alimentos, la síntesis de nutrientes, y la prevención de enfermedades. Se forma no solo por la genética, la dieta y la edad, sino también por las personas con las que interactuamos. La boca es el anfitrión de más de 700 variedades de bacterias y la microbiota oral también parece estar influenciado por las personas más cercanas a nosotros.

http://www.bioblogia.com/2014/11/cerca-de-80-millones-de-bacterias-se-transfieren-durante-un-beso-de-10-segundos/

Publicado en Saúde e calidade de vida | Deixa un comentario

Un segundo código genético podría explicar el origen de la vida

Recientes investigaciones han mostrado cómo la «sopa primordial» pudo crear los «ladrillos» necesarios para construir aminoácidos, y existe también un amplio consenso científico sobre cómo fue la evolución desde la primera célula viva hasta llegar a las plantas y los animales
tierra-primitiva-foto--644x362
En el principio, solo había sustancias químicas. Y a partir de ellas surgieron aminoácidos que, eventualmente, dieron lugar a las proteínas necesarias para crear las primeras células vivas. Después, con el paso del tiempo, esas células se fueron uniendo para convertirse en plantas y animales. Esta es la versión más aceptada del origen de la vida. Recientes investigaciones han mostrado cómo la «sopa primordial» pudo crear los «ladrillos» necesarios para construir aminoácidos, y existe también un amplio consenso científico sobre cómo fue la evolución desde la primera célula viva hasta llegar a las plantas y los animales.

Pero nadie ha conseguido explicar aun cómo aquellos primeros aminoácidos lograron ensamblarse en las proteínas necesarias para poner en marcha las primeras células vivas. Ahora, Richard Wolfenden y Charles Carter, de la Universidad de Carolina del Norte, han logrado arrojar algo más de luz sobre la transición de los «ladrillos de la vida» a las primeras formas realmente vivas, hace cerca de 4.000 millones de años

http://www.abc.es/ciencia/20150603/abci-origen-vida-codigo-genetico-201506022221.html

Publicado en Gamificación. Aprendendo con xogos | Deixa un comentario

Modificar genes como si fueran palabras

El premio Princesa De Asturias de investigación Científica y Técnica se concedió a dos investigadoras que han puesto a punto una técnica capaz de revolucionar la Biología y la Biomedicina en cuestión de pocos años. Y es que las premiadas, la bioquímica francesa Emmanuelle Charpentier y la bióloga molecular estadounidense Jennifer Doudna, publicaron en 2012 un artículo en la revista «Science» en el que sentaban las bases de una metodología de editado de ADN que permitemodificar el genoma de casi cualquier organismo de una forma sencilla, barata y precisa. La técnica se llama CRISPR-Cas.

Tal como explica Lluís Montoliu, investigador en el Centro Nacional de Biotecnología del CSIC, y que ha estado trabajando en la nueva técnica casi desde su publicación, CRISPR-Cas, que en origen formaba parte del «sistema inmune» de las bacterias, «funciona igual que en un procesador de texto en el que se coloca el cursor sobre las palabras para corregirlas». Pero en vez de píxeles y frases, el sistema cuenta con una secuencia guía capaz de reconocer a genes concretos y con unas proteínas que cortan el ADN donde les marca este «lazarillo». El resultado es que el sistema CRISPR-Cas modifica las «palabras» que los investigadores le marquen.

Montoliu dice que la nueva técnica puede permitir reducir drásticamente los tiempos en la investigación genética, pero se muestra prudente: «no hay que perder el norte, estamos en la fase de despegue y es prematuro pensar en aplicar esta técnica en humanos». Por ejemplo, queda mucho trabajo por delante para poder descartar que CRISPR-Cas no producirá daños en otros genes que no se quieren tocar. Con todo, aún quedaría la tarea titánica de enfrentarse a la compleja base genética de muchas enfermeddades humanas y de revisar la legislación.

 

Modificar-ADN--644x362

 

http://www.abc.es/ciencia/20150529/abci-edicion-genoma-crspr-201505282150.html

Publicado en A Ciencia | Deixa un comentario

Grandes esperanzas en una aplicación móvil que puede detectar el VIH en 15 minutos

Una prueba de VIH más accesible que nunca, con una gota de sangre que se coloca en una carcasa de plástico y es insertada en un aparato móvil inteligente integrado. A través de una aplicación diseñada por los investigadores de la Universidad de Columbia se detecta el virus del sida y la sífilis en unos 15 minutos.

El aparato ha tardado 10 años en ser desarrollado y tiene un coste de 34 dólares, una pequeña parte de lo que cuesta un equipo habitual. Los investigadores están proyectando un ensayo clínico más amplio esperando que la Organización Mundial de la Salud lo apruebe y pueda ser usado en los países en desarrollo.


fuentes: http://es.euronews.com/2015/03/03/grandes-esperanzas-en-una-aplicacion-movil-que-puede-detectar-el-vih-en-15-/

 

 

Publicado en Novas, Saúde e calidade de vida | Deixa un comentario