Marte puede tener agua líquida salada

En los 5 primeros centímetros de suelo del cráter Gale, en Marte, las condiciones ambientales permiten la existencia de agua líquida salada (salmuera) durante la noche. Por el día, con el aumento de la temperatura, las salmueras se secan, pero al anochecer las sales presentes en el suelo (percloratos) vuelven a absorber el vapor de agua de la atmósfera.

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“La presencia de agua líquida es un hecho extremadamente relevante, ya que es uno de los requisitos esenciales para que exista vida tal y como la conocemos. Durante las horas en las que es posible la existencia de agua líquida, las temperaturas en Gale demasiado bajas para el metabolismo y la reproducción celular como se da actualmente en la Tierra, pero la posibilidad de que exista agua líquida en Marte tiene implicaciones enormes para la habitabilidad de todo el planeta, para su futura exploración, así como para todos los procesos geológicos que estén relacionados con el agua”, explica el investigador del CSIC Javier Martín-Torres, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra, centro mixto del CSIC y la Universidad de Granada.

El cráter Gale, situado en el ecuador de Marte, es la zona más caliente y seca del planeta rojo. Por ello, los autores de este estudio creen que si se ha encontrado salmuera en una zona donde las temperaturas favorecen la sequedad, podría existir en el resto de la superficie también. “Los modelos y las medidas tomadas bajo la superficie predicen que por debajo de 15 centímetros de profundidad las sales permanecen hidratadas durante el día y a lo largo de todo el año, pero no en fase líquida”, añade Martín-Torres.

Este trabajo también ofrece una posible explicación a los desprendimientos de material que se han observado por todo el planeta. Estos desprendimientos suceden de forma estacional, en los períodos más cálidos, en las laderas de Marte. Según los autores, estos derrumbes, podrían estar causados por los cambios de estado de las salmueras presentes en los materiales del suelo.

Martín Villamarin Bello

fontes: http://cienciaaldia.com

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China quedaría muy perjudicada por el aumento del nivel del mar debido al cambio climático

El cartógrafo Jeffrey Linn diseña unos mapas sobre China tras la fuerte subida del nivel del mar, y coincide con los científicos, en que verá sus costas hundidas donde vive el 43% de su población.

Los científicos avisan de que el aumento del nivel del mar es de los mayores riesgos, que traerá consigo el cambio climático, y China tiene muchas posibilidades de ser uno de los países más afectado.

Así quedaría China por el aumento del nivel del mar debido al cambio climático

Se calcula que existen más de 20 millones de kilómetros cúbicos de hielo. Si toda esa masa se derritiera, el nivel de los océanos subiría casi 66 metros por encima del actual; China no volvería a ser la misma.

Los científicos que asesoran a la ONU, estiman que todo el hielo del planeta se derrita dentro de 5.000 años, si se continúa con el incremento del nivel de CO2 en la atmósfera tal y como está ocurriendo. El nivel del mar se dispararía como consecuencia del incremento de la temperatura media del planeta desde los 14 grados actuales hasta 26 grados, aunque restan varios miles de años.

http://www.abc.es/ciencia/20150603/abci-china-cambio-climatico-201506031410.html

 

 

 

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Descubren motor clave del envejecimiento humano

En el estudio, los científicos del Instituto Salk y la Academia de Ciencias de China encontraron que las mutaciones genéticas que subyacen tras síndrome de Werner, un trastorno que conduce al envejecimiento prematuro y la muerte, dieron como resultado el deterioro de las hebras de ADN conocidas como heterocromatina.

El descubrimiento, hecho posible a través de una combinación de tecnologías de última generación de células madre y de edición genética, podría dar lugar a formas de contrarrestar el deterioro físico relacionado con la edad y a prevenir o revertir el daño a la heterocromatina.

“Nuestros resultados muestran que la mutación genética que causa el síndrome de Werner en es el resultado de la desorganización de la heterocromatina, y que esa alteración del empaquetamiento normal del ADN es un motor clave del envejecimiento”, dijo Juan Carlos Izpisúa Belmonte, autor principal del artículo. “Esto tiene implicaciones más allá de lsíndrome de Werner, ya que identifica un mecanismo central del envejecimiento por la desorganización de la heterocromatina, que se ha demostrado que es reversible”.

El síndrome de Werner es un trastorno genético que causa que las personas envejezcan más rápido de lo normal. En Estados Unidos afecta a alrededor de una de cada 200.000 personas. Temprano en la vida las personas con este trastorno sufren enfermedades relacionadas con la edad, incluyendo cataratas, diabetes tipo 2, endurecimiento de las arterias, osteoporosis y cáncer. La mayoría mueren entre los 40 y 50 años de edad.

La enfermedad es causada por una mutación del gen WRN, que es un gen humano que codifica la proteína Werner, un tipo de enzima llamada helicasa. En estudios preliminares se había demostrado que la forma normal de la proteína es una enzima que mantiene la estructura y la integridad del ADN de una persona. Cuando la proteína está mutada en el síndrome de Werner, se alteran la replicación y la reparación del ADN, así como la expresión de genes, que se ha creído que es la causa del envejecimiento prematuro. Sin embargo, no estaba claro exactamente cómo es que la proteína WRN mutada interrumpe esos procesos celulares críticos.

En su estudio, los científicos trataron de determinar con precisión la manera en que la proteína WRN mutada causa tanto caos celular. Los investigadores descubrieron que la supresión del gen WRN conduce a la desorganización de la heterocromatina, lo que indica el papel importante de la proteína WRN en el mantenimiento de la heterocromatina. De hecho, en otros experimentos, demostraron que la proteína interactúa directamente con estructuras moleculares que se conoce que estabilizan la heterocromatina, lo que por primera vez vincula directamente a la proteína WRN mutada con la desestabilización de la heterocromatina.

Izpisúa Belmonte añadió que serán necesarios estudios más amplios para comprender plenamente el papel de la desorganización de la heterocromatina en el envejecimiento, incluyendo la forma en que interactúa con otros procesos celulares implicados en el envejecimiento, tales como el acortamiento de las puntas de los cromosomas denominados telómeros. Además, el equipo de Izpisúa Belmonte está desarrollando tecnologías epigenéticas de edición para revertir las alteraciones epigenéticas con un papel en el envejecimiento y las enfermedades humanas.Un equipo de investigadores del Instituto Salk ha descubierto que una proteína mutada en el síndrome de Werner (un trastorno de envejecimiento prematuro), desempeña un papel clave en la estabilización de la heterocromatina, una forma firmemente empaquetada de ADN. De manera más general, los resultados han sugerido que la desorganización de la heterocromatina puede ser un motor clave del envejecimiento. Esta imagen muestra células humanas normales (izquierda) y células modificadas genéticamente, desarrolladas por los científicos del Instituto Salk, para modelar el síndrome de Werner (derecha), que mostraron signos de envejecimiento, incluyendo su gran tamaño. Imagen: Cortesía del Instituto Salk para Estudios Biológicos

 

http://cienciaaldia.com/2015/05/descubren-motor-clave-del-envejecimiento-humano/

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Exoesqueleto controlado por la mente

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Construcciones ecológicas

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La NASA selecciona nueve instrumentos científicos para la misión en la luna Europa

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-Vista de la luna Europa

La NASA ha seleccionado nueve instrumentos científicos para una misión a la luna Europa de Júpiter, para investigar si la misteriosa luna helada podría albergar condiciones adecuadas para la vida.

La carga útil de los instrumentos científicos seleccionados incluye cámaras y espectrómetros para producir imágenes de alta resolución de la superficie de Europa y determinar su composición. Un radar de penetración de hielo determinará el espesor de la corteza helada de la luna y la búsqueda de los lagos subterráneos similares a los que hay bajo la Antártida. La misión también llevará un magnetómetro para medir la fuerza y la dirección del campo magnético de la luna, lo que permitirá a los científicos determinar la profundidad y la salinidad de su océano.

Un instrumento térmico inspeccionará la superficie congelada de Europa en busca de las últimas erupciones de agua más caliente, mientras que instrumentos adicionales buscarán evidencia de agua y pequeñas partículas en la delgada atmósfera de la luna.

El telescopio espacial Hubble de la NASA observó vapor de agua por encima de la región polar sur de Europa en 2012, proporcionando la primera evidencia sólida de penachos de agua. Si se confirma la existencia de los penachos – y que están vinculadas a un océano bajo la superficie – ayudará a los científicos a investigar la composición química del entorno potencialmente habitable de Europa y reducir al mínimo la necesidad de perforar a través de las capas de hielo.

En la próxima década

El año pasado, la NASA invitó a investigadores a presentar propuestas de instrumentos para el estudio de Europa. Treinta y tres fueron revisados, de ellos, nueve fueron seleccionados para una misión que se pondrá en marcha en la década de 2020.

«Este es un paso de gigante en la búsqueda de oasis que podrían apoyar la vida en nuestro propio patio trasero celestial», dijo Curt Niebur, científico del programa Europa en la sede de la NASA en Washington, informa el Jet Propulsion Laboratory. Además, ha añadido que «estamos seguros de que este conjunto versátil de los instrumentos científicos producirá descubrimientos emocionantes en una misión tan esperado».

La misión Galileo de la NASA proporcionó una fuerte evidencia de que Europa, aproximadamente del tamaño de la Luna de la Tierra, tiene un océano debajo de una corteza congelada de espesor desconocido. Si se demuestra que existe, este océano global podría tener más de dos veces más agua que la Tierra. Con abundante agua salada, un suelo rocoso, y la energía y la química proporcionada por el calentamiento de marea, Europa podría ser el mejor lugar en el sistema solar en busca de vida actual más allá de nuestro planeta.

Enigmática Europa

John Grunsfeld, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington, ha afirmado que «Europa nos ha atormentado con su enigmática superficie helada y la evidencia de un vasto océano, a raíz de los datos sorprendentes de 11 sobrevuelos de la nave espacial Galileo hace una década y recientes observaciones del telescopio Hubble que sugieren penachos de agua eyectados fuera de la luna». Además ha añadido que «estamos muy entusiasmados con el potencial de esta nueva misión y estos instrumentos para desentrañar los misterios de Europa en nuestra búsqueda para encontrar una evidencia de vida más allá de la Tierra».

La solicitud de presupuesto del año fiscal 2016 de la NASA incluye 30 millones de dólares para formular una misión a Europa. La misión incluye el envío de una nave espacial con energía solar en una órbita bucle alrededor del gigante gaseoso Júpiter para realizar repetidos sobrevuelos cercanos de Europa durante un período de tres años. En total, la misión prevé realizar 45 sobrevuelos en altitudes que van de 25 a 2.700 kilómetros.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia

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Alumna desarrolla un bastón revolucionario para ayudar a ciegos.

Se ha estado desarrollando un prototipo de bastón para ayudar a los discapacitados visuales en su vida diaria, el bastón puede guiarlos dentro de su casa, así como en lugares adaptados.

https://www.urjc.es/todas-las-noticias-de-actualidad-cientifica/1239-una-alumna-de-la-urjc-disena-un-prototipo-de-baston-inteligente-para-personas-con-discapacidad-visual

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Logran codificar información cuántica en silicio usando pulsos eléctricos simples

Se ha conseguido usar pulsos eléctricos simples para codificar información cuántica en silicio. Este control eléctrico de bits cuánticos en el silicio abre un camino más practicable hacia la construcción futura de computadoras cuánticas con envergadura suficiente como para resultar operativas en el ámbito práctico.

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El método funciona mediante la distorsión de la forma de la nube de electrones unida al átomo, utilizando un campo eléctrico muy localizado. Esta distorsión en el nivel atómico tiene el efecto de modificar la frecuencia a la que responde el electrón. Por lo tanto, se puede elegir selectivamente el kbit con el que operar. Esta disponibilidad es comparable a la que nos ofrece el típico sintonizador de radio con el que escoger qué emisora escuchamos. Aquí, el “sintonizador” es la tensión aplicada a un pequeño electrodo colocado por encima del átomo.

 

http://noticiasdelaciencia.com/not/13680/logran-codificar-informacion-cuantica-en-silicio-usando-pulsos-electricos-simples/

 

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Un cerebro fósil antiguo revela el origen de las cabezas de los animales tempranos

Un estudio de la Universidad de Cambridge ha identificado uno de los cerebros fósiles más antiguos jamás descubiertos.

Un cerebro fósil antiguo revela el origen de las cabezas de los animales tempranos

Un nuevo estudio de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, ha identificado uno de los cerebros fósiles más antiguos jamás descubiertos -de más de 500 millones de años- y lo ha empleado para ayudar a determinar cómo evolucionaron las primeras cabezas en animales antiguos. Los resultados, publicados este jueves en «Current Biology», identifican un punto clave en la transición evolutiva desde cuerpos suaves a duros en los primeros antepasados de los artrópodos, el grupo que incluye insectos modernos, crustáceos y arañas.

El estudio se centró en dos tipos de antepasados de artrópodos, un trilobita de cuerpo blando y una extraña criatura parecida a un submarino. Los investigadores encontraron que una cobertura dura, llamada «sclerite» anterior, y características como las del ojo en la parte delantera de sus cuerpos se conectan a través de trazos nerviosos procedentes de la parte delantera del cerebro, que se corresponde con cómo se controla la visión en los artrópodos modernos.

Los nuevos resultados también permitieron nuevas comparaciones con anomalocarídidos, un grupo de grandes depredadores nadadores de la época, y se encontraron similitudes fundamentales entre el «sclerite» anterior y una placa en la parte superior de la cabeza anomalocarídidos, lo que sugiere que tenían un origen común.

Aunque está ampliamente aceptado que los anomalocarídidos son antepasados de los primeros artrópodos, sus cuerpos son en realidad muy diferentes. Gracias a los cerebros conservados de estos fósiles, ahora es posible reconocer el «sclerite» anterior como un puente entre la cabeza de los anomalocarídidos y la de los artrópodos articulados más familiares.

«El “sclerite” anterior se ha perdido en los artrópodos modernos, probablemente fusionándose con otras partes de la cabeza durante la historia evolutiva del grupo», explica Javier Ortega-Hernández, investigador postdoctoral del Departamento de Ciencias de la Tierra de Cambridge. «Lo que estamos viendo en estos fósiles es una de las principales medidas de transición entre las criaturas como los gusanos con cuerpos blandos y los artrópodos con exoesqueletos duros y extremidades articuladas. Éste es un periodo de transformación crucial», afirma este autor del estudio.

Ortega-Hernández observó que los puntos brillantes en la parte delantera de los cuerpos, que son, de hecho, fotorreceptores simples, están incrustados en el «sclerite» anterior. Los fotorreceptores están conectados a la parte frontal del cerebro fosilizado, muy parecido a la disposición en los artrópodos modernos. Con toda probabilidad estos antiguos cerebros procesan la información como en los artrópodos actuales y fueron cruciales para la interacción con el medio ambiente, la detección de los alimentos y escapar de los depredadores.

Durante la explosión cámbrica, un periodo de rápida innovación evolutiva hace unos 500 millones de años, cuando la mayoría de los principales grupos de animales emergen en el registro fósil, comenzaron a aparecer los primeros artrópodos con exoesqueletos duros y extremidades articuladas. Antes de este periodo, la mayoría de la vida animal en la Tierra consistía en enigmáticas criaturas de cuerpo blando que se parecían a las algas o las medusas.

Estos fósiles, de las colecciones del Museo Real de Ontario en Toronto, Canadá, y la Institución Smithsonian en Washington, Estados Unidos, se originaron de Burgess Shale, en el oeste de Canadá, una de las fuentes más ricas del mundo de fósiles del periodo.

Como el cerebro y otros tejidos blandos están esencialmente hechos de sustancias parecidas a las grasas, su búsqueda como fósiles es extremadamente rara, lo que hace difícil la comprensión de su historia evolutiva. Incluso en Burgess Shale, uno de los pocos lugares en la Tierra donde las condiciones son las idóneas para permitir una excepcionalmente buena preservación de los fósiles del Cámbrico, la búsqueda de tejido cerebral fosilizado es muy poco común.

De hecho, éste es el cerebro más completo que se encuentra en un fósil de Burgess Shale. «Las cabezas se han vuelto más complejas con el tiempo -describe Ortega-Hernández, miembro del Emmanuel College-. Pero lo que estamos viendo aquí es una respuesta a la pregunta de cómo los artrópodos cambiaron sus cuerpos de blandos a duros. Nos da una mejor comprensión de los orígenes y la historia de la evolución compleja de este exitoso grupo».

http://www.abc.es/ciencia/20150508/abci-origen-cabeza-animales-201505081258.html

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Dieciséis premios Nobel piden que se mantenga la investigación con animales

Una iniciativa ciudadana ha recogido un millón de firmas para abolirla en la UE.

Dieciséis premios Nobel piden que se mantenga la investigación con animales

Una investigadora inyecta un fármaco en un ratón de laboratorio.

Un puñado de 16 premios Nobel arropados por 149 organizaciones científicas frente a una iniciativa de un millón de ciudadanos. Este es el último combate que se libra en la Comisión Europea en torno a la utilización de animales de laboratorio en investigación. Los primeros defienden su uso y los segundos pretenden cambiar la legislación europea para eliminar gradualmente las pruebas en animales en favor de «métodos más precisos, fiables y humanos».

La iniciativa ciudadana («Stop vivisection european citizens initiative») ha llegado a la Unión Europea tras recoger un millón de firmas en 26 países de la UE. Con este aval han pedido formalmente que se cambie una directiva de hace cinco años donde se regula el uso de animales de experimentación. La iniciativa se presentó el pasado mes de marzo y la Comisión Europea tiene ahora hasta junio para aceptar la propuesta.

No es la primera vez que una propuesta ciudadana busca cambiar las reglas en Europa. El año pasado se quisieron eliminar los fondos europeos para la investigación con células madre, que fue rechazada por la CE. Aunque esta vez parece que la presión ciudadana es mayor para poner fin al uso de animales en investigación.

Un paso atrás

Los científicos creen que si se deroga la directiva «que fue cuidadosamente redactada» se daría «un importante paso hacia atrás tanto en el bienestar animal como para la investigación europea». Lo explican en una carta abierta publicada en el periódico británico «The Times» y en el rotativo alemán «Frankfurter Allgemeine Zeitung». Los dieciséis premios nobel justifican que todavía no es posible prescindir de la investigación animal. «Nos hemos comprometido a la búsqueda de procedimientos y modelos alternativos, pero aún no ha llegado ese momento».

La científica Françoise Barré-Sinoussi, premio Nobel de Medicina en 2008 por el hallazgo del virus del sida, leerá este lunes la carta defendiendo la directiva europea en una audiencia pública en Bruselas.

Cultivos celulares, la alternativa

Una alternativa posible a la utilización de cobayas y otros animales en el laboratorio serían los cultivos celulares humanos. El hallazgo de células madre, como las iPS, que pueden reprogramarse y volver a un estado primitivo ya permite crear en una placa de Petri tejidos y órganos a la medida de cada paciente. Además de significar una promesa para la cura de muchos patologías incurables, en un primer momento las células iPS también permitirán fabricar modelos de enfermedad que servirán como un banco de pruebas para numerosas investigaciones. Entonces ya no será necesario utilizar animales de experimentación.

http://www.abc.es/ciencia/20150511/abci-animales-investigacion-nobel-201505101801.html

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